Jump to content






- - - - -

Ελέφαντες και Ιπποπόταμοι στην Κρήτη

Posted by yannis, 24 March 2009 · 2,773 views

Κρήτη
Επιστήμονες και ερευνητές προσπαθούν σήμερα να ανασυνθέσουν και να εξετάσουν τη μορφολογία της πανίδας στην Κρήτη, ιδιαίτερα του οροπεδίου Καθαρό στο νομό Λασιθίου, που έχει γίνει το επίκεντρο διεθνούς επιστημονικού ενδιαφέροντος, λόγω της ύπαρξης απολιθωμάτων νανο-ελεφάντων και νανο-ιπποπόταμων, που χρονολογούνται γύρω στα 540.000 χρόνια πριν.



Η παλαιοντολογική ανασκαφή που λαμβάνει χώρα στην περιοχή τα τελευταία χρόνια από τον Μιχάλη Δερμιτζάκη, καθηγητή Γεωλογίας και Παλαιοντολογίας στο Πανεπιστήμιο Αθηνών, αποκαλύπτει ότι στην Κρήτη έζησαν, έως και 14.000 χρόνια πριν ελέφαντες και ιπποπόταμοι μικρού μεγέθους, οι οποίοι όμως εξαφανίστηκαν σταδιακά, καθώς δεν μπορούσαν πια να εξασφαλίσουν την τροφή τους.

Η ύπαρξη των απολιθωμάτων στο οροπέδιο του Καθαρού είναι γνωστή στους ερευνητές και γεωλόγους από τα τέλη του 19ου αιώνα. Πολλά απολιθώματα βρίσκονται μάλιστα σε μουσεία άλλων χωρών. Οι Έλληνες ερευνητές ανακάλυψαν ότι στην περιοχή του Καθαρού υπήρχε κάποτε μια λίμνη, η οποία φιλοξενούσε τα μεγάλα θηλαστικά, αλλά αποτέλεσε και τόπο θανάτου για πολλά από αυτά.

Το ενδιαφέρον στοιχείο σχετικά με την ύπαρξη των θηλαστικών είναι ότι έφτασαν στην Κρήτη από την Πελοπόννησο, επιπλέοντας παρασυρμένα από τα θαλάσσια ρεύματα, πριν από 540.000 χρόνια περίπου. Τα θηλαστικά αυτά ήταν τα μόνα που ζούσαν στην Κρήτη για πολλά χρόνια, με αποτέλεσμα να πολλαπλασιαστούν ανεξέλεγκτα και να εξαντλήσουν όλους τους φυσικούς πόρους τροφής. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την σταδιακή συρρίκνωση τους, αφού αναγκάστηκαν να προσαρμοστούν στα νέα δεδομένα. Η συρρίκνωση του μεγέθους τους, ήταν ο πιο αποτελεσματικός τρόπος να περιορίσουν την κατανάλωση τροφής.

Σύμφωνα με τον κο Δερμιτζάκη, στην Κρήτη βρέθηκαν επίσης και επτά με οκτώ διαφορετικά είδη ελαφιών, που έφτασαν στο νησί με τον ίδιο τρόπο και συνετέλεσαν τα μέγιστα στην εξαφάνιση των ιπποπόταμων και ελεφάντων από το νησί. Ενδιαφέρον παρουσιάζει και η αναφορά αρχαίων Ελλήνων περιηγητών, όπως ο Παυσανίας, σε απολιθώματα των θηλαστικών που έζησαν χιλιάδες χρόνια πριν.

Το ενδιαφέρον επικεντρώνεται σήμερα στο οροπέδιο του Καθαρού, όπου τεράστιο δείγμα απολιθωμάτων έχει ήδη έρθει στην επιφάνεια από την αρχαιολογική και γεωλογική σκαπάνη. Τα ευρήματα και τα συμπεράσματα από τις έρευνες συντελούν στην ακριβή και εμπεριστατωμένη παλαιοοικολογική ανασύσταση του οροπεδίου από τους ειδικούς αλλά και στην προβολή του γεωλογικού πλούτου του νησιού και της χώρας. Η τουριστική και οικονομική αναβάθμιση και ενίσχυση του τόπου είναι επίσης ανάμεσα στα ζητούμενα και σκοπούμενα των ερευνών.

Διαβάστε για το Οροπέδιο Καθαρό